体験レッスンが第一歩!初心者にも分かりやすいオンライン英会話スクールの選び方

いつでも好きな時に受講できて、比較的手頃な価格でレッスンが受けられることが魅力のオンライン英会話。ただ、いくら安い料金で受講できるとはいえ、スクール選びには失敗したくないですよね。

特に、オンライン英会話に初挑戦する初心者の方は、選び方が全くわからず不安…という場合も多いはず。


オンライン英会話のスクール選びに失敗しないためのコツは、ズバリ、「いかに体験レッスンを有意義に利用できるか」にあります。

どのスクールを選ぶか決めるために知っておきたいポイントには、もちろんレッスンを受ける前から比較できるものもありますが、実際にレッスンを受けてみないと分からない重要点が多いのです。


そこで今回は、初心者の方にも分かりやすいように、オンライン英会話のスクール選びに役立つ情報をお届けします。
特に、体験レッスンを受けてスクールを比較する際、何を確認すべきかを重点的にご紹介しています。

 


1. 初心者でもオンライン英会話を始められるの?


オンライン英会話を選ぶポイントのお話をする前に、おそらく多くの英語学習初心者の方が不安に思われている、「初心者でもオンライン英会話を始められるのか?」という疑問についてお答えいたします。

 

結論から言えば、”Hello”等の挨拶程度しか分からない初心者の方でも、オンライン英会話を始めることは可能です。基本的にはどのスクールもレベル分けをしており、ビギナー向けのレッスンも用意しています。


ただ、同じように「初心者向け」と銘打っていても、スクールによって対象レベルはやはり異なってきます。ですので、本当にあなたのレベルに合ったレッスンが受けられるかどうかは、実際の体験レッスンを通して判断するようにしましょう。

 

また、「ある程度の基礎を身に付けてからレッスンを受けた方がいい」との意見を耳にしたことのある方もいると思います。ですが、その理由は、「ある程度の基礎であれば、レッスンでなくても、独学による勉強でも身に付けることができる」から。

 

なので、決して「基礎がないとレッスンを受けても無駄だ」ということではありません
むしろ、独学でも学習できる内容だとしても、いざというときに質問できる講師がいるのはやはり、正しく知識を身に付けるうえでメリットとなります。

 


2. オンライン英会話を始めるために必要なものを確認

 

体験レッスンを申し込んだはいいけれども、直前になって「あれが足りない!」と焦ることのないように、最初にオンライン英会話を始める上で必要なものを確認しておきましょう。
事前に準備しておくべきものは、以下の3点です。

・スマホ、タブレットまたはパソコンのいずれか1つ(機種によっては、別途WEBカメラやマイクが必要)

・インターネットの通信環境

・SkypeのID、もしくはオンライン英会話会社が独自に提供するテレビ電話サービスのアカウント

基本的には、この3つが揃っていればレッスンを受講することが可能です。

 

 


3. 体験レッスンを受ける前に確認しよう!

 

「スクール選びでは体験レッスンが決め手」とはいっても、あまりにもたくさん体験レッスンばかりを受けていると、なかなか本格的な学習のスタートができず、その分英会話上達までの道のりも長くなってしまいます。
また、体験レッスンをより有意義なものにするために、体験レッスンを受けなくても判断できるポイントについては、事前にあなたの求める条件に合うのかを確認しておくことが大切。


少しでも悩む時間を減らして正しい判断をするためにも、まずは次の3点に注目してから、体験レッスンを受けるスクール選びを始めてみましょう。

 

 

3-1. 月額でかかる料金

オンライン英会話スクールには、月額制、回数制、ポイント制など、様々な料金形態のプランがあります。
料金形態が違うと金額の比較はしづらいですが、あなたが「1ヶ月あたりどれだけのお金を英語学習に投資できるか」「月または週に何回レッスンを受講したいか」の2点を軸に、各社でかかる月額料金を計算してみましょう。
せっかくいいスクールを見つけても予算が合わず受講できないという事態は、もったいないので防ぎたいところです。


レッスン料金は、基本的にネイティブや日本人講師は高く、フィリピン人などの非ネイティブ講師だと安い傾向にあります。ただ、料金の高い低いは、質の良い悪いとはあまり関係ないということを知っておくのは大切。
もちろん発音面などでネイティブ講師からレッスンを受講するメリットもありますが、あまり国籍にはこだわりすぎず、講師の「質」という点に注目して選ぶようにしましょう。

 

 

3-2. 受講可能なレッスン回数

先ほど、「月または週に何回レッスンを受講したいか」を考えようというお話をしましたが、料金に加えて、希望のレッスン受講回数に合ったプランがあるのかも、体験レッスンへ申し込む前に確認しましょう。
ちなみに、確実に学習の効果を得るためにおすすめなのは、やはり毎日の受講。知識のインプットも大切ですが、会話は実際に会話の練習をしないと素早い上達は見込めません。
逆に言えば、会話の練習はすればするほど、面白いくらいに力が身に付いていくものです。


とはいえ、忙しくて毎日は時間を作れないという方もいるでしょう。その場合であっても、週2以上は最低でもレッスンに時間を費やせないか、ぜひ一度検討してみてくださいね。
そのうえで、希望するペースで受講できるプランを探していきましょう。

 

 

3-3. 体験レッスンの回数

料金や受講回数が希望に合うプランが見つかったとしても、必ず事前に体験レッスンを受けることをおすすめします。そして、できれば2回以上実際のレッスンを試しに受けられるスクールだとなお安心です。

 

というのも、やはり初めて使うスクールでの1回目のレッスンというのは、基本的に緊張しっぱなしで終わってしまう人が多いので、冷静にスクールとの相性を判断しにくいからです。

また、1回だけでは、予約の取りやすさや講師の質などの判断もしづらいですよね。


絶対というわけではありませんが、より自分に合うスクールを見つけるためにも、2回以上は実際のレッスンを受けられるスクールをおすすめします。

 

 

4. 体験レッスンで要チェック!絶対に確認したい4つのポイント

 

ここまでにご紹介した3点について、条件に当てはまるスクールが見つかったら、いよいよ体験レッスンへの申し込みに進みます。
ここでは、体験レッスンで確認すべきポイントについてお話をしていきます。目的意識を持って体験レッスンを受講することで、オンライン英会話スクール選びを成功へと導きましょう。

 

 

4-1. 講師の質にバラつきはないか

オンライン英会話スクールは、採用している講師に関して、国籍の多さや在籍している教師の数を売りにしている所、英語資格の保持や経歴の重視をアピールしている所等、強みとしているポイントはスクールごとに様々です。

 

いずれにせよ、生徒にとって大切なのは、「どの講師のレッスンを受けても、一定の質を保ったレッスンを受けられるか」ということ。
この点に関して判断するためにも、体験レッスンでは、毎回なるべく違う教師のレッスンを受講することをおすすめします。


もちろん、それぞれの教師の強みの違いや、先生との相性の良し悪しによって感じ方の違いはあるかと思いますが、「同じだけのことを学べたか」を一つの基準として考えると、「質」という点で判断しやすくなるでしょう。

 

 

4-2. 教材やレッスンのレベルが合っているか

どの英会話スクールでも、まず初めにレベルチェックが行われます。その結果でどの教材を使うか、どのレッスンを受講するかが決まるわけですが、レベルチェックはあくまでも簡易的なもの

それが全てではなく、実際のレッスン受講中にも「レベルが合っているか」は確認すべきです。


まずはレベルチェックで判断されたレベルのレッスンを受けてみて、レベルが合っていないと感じた時には、サポートデスク等を通して、素直に相談してみましょう。それで事が解決すれば問題ないですし、やっぱり合わないと感じた場合には、他のスクールを検討してみると良いでしょう。

 

 

4-3. 受けたい時間帯にレッスンが予約できるか

オンライン英会話スクールのメリットの一つは、いつでも好きな時にレッスンが受けられることですよね。朝早くや夜遅くでもレッスンを開講しているスクールがほとんどではありますが、レッスンが提供されていても、あなたの受けたい時間帯に、あなたが受けたいレッスンへの予約ができなければ意味がありません。


実際にコースをスタートしても、思うように予約が取れない状況が続いては、継続の妨げになりかねません。学習のモチベーションを保ち続けるためにも、なるべくストレスとなるような要因は避けたいもの。


ですので、体験レッスン期間中は、「希望時間のレッスンの予約は取りやすいか」という点にも注目することを忘れないでくださいね。

 

 

4-4. 回線環境が整っているか

オンラインでレッスンを受講する上で懸念材料となり得るのが、インターネットの通信環境。いくら内容の良いレッスンだとしても、あまりにもプチプチと回線が切れたりフリーズしたりすると、学習を続けるのがストレスになってしまいます。


もちろん、それが相手側の問題なのか、自分側の問題なのか、たまたま起こったものなのかにもよりますが、毎度そのような状況が続くようであれば、他のスクールを検討することも考えた方が賢明でしょう

 

 


5. <最後に>少なくとも2社以上は比較してみよう!

 

オンライン英会話のスクールを選ぶうえで重要なポイントについてお話をしてきましたが、いかがでしょうか。
1つ目で自分にぴったりなスクールが見つかるに越したことはありませんが、他社と比べることで見えてくる点もあります。ですので、オンライン英会話スクール選びをする際は、少なくと2社以上は比較してみることをおすすめします。


また、よくあるオンライン英会話人気ランキングや口コミを参考にすることもあるかと思いますが、それらのものはあくまでも参考程度に留めておきましょう。あなたが実際の体験レッスンを通して感じたことを大切にしていくと、スクール選びで失敗する可能性は少なくなるでしょう。

  
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