これでもう迷わない!オンライン英会話選びのおすすめポイントを解説!

いつでもどこでも受講できる手軽さや、英会話教室に比べて低価格で始められるリーズナブルさから、英会話学習者に人気のオンライン英会話。

とはいえ、いざ始めてみようと思うと、「イマイチそれぞれのスクールの違いが分からない」「おすすめなのはどこなんだろう」とお困りの方も多いのではないでしょうか。

 

基本的にはどのオンライン英会話でも、スマホやパソコン(機種によってはWEBカメラやヘッドフォンが必要)、インターネット環境、SkypeのID、もしくはそのオンライン英会話が提供する独自のテレビ電話サービスのアカウントがあれば、誰でもすぐに始めることができます。 

 

一方で、提供しているレッスンカリキュラム、料金や受講可能な時間帯、在籍している講師の数や国籍、サポート体制や予約システムは、オンライン英会話スクールによってそれぞれ

 

そこで今回は、オンライン英会話選びに失敗しないために、スクール選びをするにあたって事前に考えておくべきポイントと、実際にスクールを選ぶときのポイントを詳しく解説いたします。また、オンライン英会話を使って最大限の学習効果を得るための方法についても、ご紹介していきます。

この記事を参考に、あなたにぴったりのおすすめオンライン英会話を見つけてくださいね。

 

 


1. オンライン英会話選びを始める前に考えておくべき5つのこと

 

まずは、実際にオンライン英会話選びを始める前に、あなたの中で考えておいてもらいたい点についてお話いたします。 

 

ここでは、事前に考えておくべき5つのポイントをご紹介いたしますが、ここで考えた全ての事柄でピッタリと理想に当てはまるスクールは、まずないと思ってください。

ここで大切なのは、考えた5つの事柄に優先順位をつけ、妥協できるポイントを見つけておくこと。そうすることで、よりスムーズにスクール選びをすることができるしょう。 

 

 

1-1. 学習の目的・身に付けたいスキル

あなたが英語を学ぶ目的は何ですか。また、身に付けたいスキルはどんなものでしょうか。 

 

「ビジネスで英語が必要」「TOEICやTOEFL等の資格試験のために」「日常会話が話せるようになりたい」「英語力をキープするために英語を話す場がほしい」「発音を矯正したい」等、目指すものは人それぞれですよね。 目的や身に付けたいスキルが変われば、受講すべきレッスンは変わります。

 

先程、「5つのポイントに優先順位をつける」とお話しましたが、目的や習得したい力が何であれ、それを達成するためにオンライン英会話を始めるという動機は変わらないはず。ですから、ぜひこのポイントだけは外すことなく、スクール選びをするときの軸として考えてみてください。 

 

 

1-2. 1ヶ月にかけられる金額の限度

オンライン英会話スクールには、月額制のスクールと、ポイント制や回数制のスクールが存在します。自分のレッスン受講頻度によってどちらがお得かは変わってきます。
いずれにせよ、1ヶ月単位であなたが英会話学習にかけられるお金の上限について考えてみましょう。

オンライン英会話スクールが、通学型の英会話スクールより比較的料金が安いのは事実ですが、低価格とはいえ、お金を払ってレッスンを受ける事実は変わりません。また、もちろんスクールによって価格差もあります。

だからこそ、いくらまでなら英語学習に投資できるかを考えておくことは大切。 上限を決め、生活に支障をきたすことのない範囲内で、できる限り希望に沿ったスクールを見つけていきましょう。 

 

 

1-3. 週に受講可能なレッスン回数

オンライン英会話には、毎日受講するコース、月や週に何回と決まっているコース、その都度ポイントを消化するかたちで受けられるときに受講するコース等、様々なレッスン体制があります。 最短での上達を目指すなら毎日受講がおすすめですし、毎日が無理でも、週に○回コースに申し込み、受ける曜日を自分で固定すれば、学習を習慣化しやすくなるでしょう。

 

 一方で、いつ受けられるかスケジュールの見通しが立たない方は、その都度ポイントを消化してレッスンを受講できるようなコースにしておけば、お金を無駄にすることなく続けることができると思います。 今一度あなたのライフスタイルを振り返って、英語学習に費やせそうな時間を見つけておきましょう。 

 

 

1-4. レッスンを受講する時間帯

オンライン英会話の魅力の一つは、授業を受けられる時間帯の幅広さですよね。しかし、全てのオンライン英会話が24時間体制でレッスンを提供しているわけではありません。また、レッスンの提供時間が長くても、あなたが受けたい時間帯に希望のレッスン予約がなかなか取れない場合もあります。

 

希望レッスンの予約の取りやすさに関しては、一度体験レッスンを受けてみないと分からない部分はありますが、あなたがレッスンを受講できる時間帯にレッスンがないのでは、本末転倒。ですので、まずは受講「できる」時間帯を考えてみましょう。 その上で、あなたの英語学習を習慣化しやすくするため、理想的なライフスタイルを作るために、受講できる時間帯の中から、受講「したい」時間帯についても考えておくと良いでしょう。 

 

 

1-5. 受講したい講師の国籍

オンライン英会話が低価格な理由の一つに、拠点を日本と比べて物価の安い国に置いていることが挙げられます。

そのような事情から、フィリピン人講師を採用しているスクールが多くあるのです。 彼らはいわゆる「ネイティブ」ではありませんが、フィリピンでは英語が第二言語として使用されているので、母国語と同じように英語を話すことができます。

 

ですので、ネイティブでないからと言って、レッスンの質が下がるのでは、と心配する必要はありません。

むしろ、英語を「話せる」ことと「教えられる」ことは全くの別物ですので、「ネイティブであること」と「レッスンの質」をイコールで考えない方が賢明でしょう。 とは言え、やはりネイティブから本物の英語を学びたいと考える方もいると思います。

特に発音矯正等を目的としている方には、ネイティブ教師が在籍するスクールがおすすめ。

 

ただし、ネイティブ講師によるレッスンの方が、料金は高めに設定されているケースが多いことは知っておきましょう。 

また、最近では日本人講師が在籍するオンラインスクールも増えてきています。始めは日本語も通じる環境で学びたいという初心者の方、文法や資格試験について日本語でサポートを受けながら学びたい方にはおすすめです。

 

 

2. 事前に要確認!オンライン英会話選びで重視するべき5つのポイント

 

ここからは、実際にオンライン英会話選びを始めた際に、重視すべきポイントと確認すべき点についてお話していきます。 

 

 

2-1. 月額料金だけじゃない! 受講可能回数やレッスン単価も要チェック

各社の料金を比較する際には、単純に月にかかる料金で比べるのではなく、1回のレッスンの長さ、その金額で何回受講できるのか、レッスン単価にするといくらになるのかも確認しておきましょう。 

 

また、さらに細かいことを言えば、少しでもレッスンを受けられなかったことによるお金の無駄を無くすために、レッスンのキャンセル規定や休学制度についても確認しておくことをおすすめします。教材や+αのサービスに対する金額もチェックしておくと、始めてみてからの思わぬ出費に戸惑うこともなくなるでしょう。 

 

 

2-2. 講師の国籍は? 経歴や資格の有無で講師の質も確認しよう

まずは、あなたが希望する国籍の講師が在籍しているかを確認します。また、より質の高いレッスンを受講するには、先生の経歴や資格の有無についても調べておくことも重要。

 

ビジネス英語のレッスンなのにビジネス経験がなかったり、資格試験対策なのにその資格を保持していなかったりするのでは、心もとないですよね。どんな経歴の講師を採用しているかにも十分注意して確認しましょう。

 

また、スクールによっては、TESOL等の英語指導資格の所有を採用条件として課すことで、一定の講師の質を担保しているような場合もあります。質を評価する一つの目安として参考にすると良いでしょう。

 

なお、個々の講師の経歴は、事前に自己紹介ページや動画で確認できるようになっている場合がほとんど。また、受講生徒による講師の評判を口コミや評価で確認できるスクールもあります。これらにもレッスンを予約する前に目を通しておくと安心です。

 

 

2-3. 目的に合ったレッスンを受けられる? カリキュラムの種類

【1-1. 学習の目的・身に付けたいスキル】の中でお伝えした通り、学習の目的を達成できるかどうかは、必ず重視すべきポイント。 あなたの目的や習得したいスキルに合ったカリキュラムが提供されているかは、必須事項として確認しましょう。また、よりあなたに合った内容のレッスンを受講するためには、レベル分けのされ方にも目を向けておくと安心です。 

 

 

2-4. 受けたい時間帯に受講できる? 予約の取りやすさ

意外と大切なのが、レッスン予約の取りやすさ。継続してレッスンを受講していくためには、なるべくストレスなくレッスン予約を取っていけることが理想ですよね。

 

しかし、【1-4. レッスンを受講する時間帯】の中でも触れましたが、レッスンを提供している時間が長くても、希望の時間帯に希望の講師のレッスンを予約できるとは限りません。また、いつまでに予約をすればいいのか、何レッスンまで予約できるのか等の予約システムに関しても、スクールによって対応は様々です。 

 

これに関しては、実際に体験レッスンを受けてみることで実感することができます。希望する時間帯にあまりにも予約が取れない時は、別のオンライン英会話スクールを検討してみると良いでしょう。 

 

 

2-5. 回線は安定している? レッスン環境の良し悪し

オンライン英会話を受講するにあたって不安要素の一つになり得るのが、レッスン環境、回線の安定度です。

 

インターネットを通じて行うものなので、どうしても回線が乱れてしまう時はあります。しかし、あまりにもその頻度が高いようでは、レッスンに集中することができず、学習の妨げとなってしまいます。 

 

また、講師がどんな場所でレッスン行っているのかも、確認すべき大切なポイント。専用のオフィスからレッスンをしている講師もいれば、自宅で行っている講師もいます。どちらにせよ、周りの雑音が気になるような場所からレッスンを行っているようでは、決して学習環境が整っているとは言えません。 

 

これに関しても、一度体験レッスンを受けてみることで確認できることです。自身の受講環境も含め、オンライン英会話を受けるに適しているか、しっかりと判断しましょう。

 

 


3. オンライン英会話で効果を得るためのコツと大切な6つのこと

 

いくら低価格でレッスンが受けられるとはいえ、効果が全く感じられないのでは、せっかくかけたお金も時間も無駄になってしまいますよね。 ここでは、オンライン英会話で最大限の学習効果を得るためのコツと大切なことを、6つお伝えいたします。 

 

 

3-1. スケジュールや講師との相性が鍵! 継続して受講する

まず、何よりも大切なのは、「継続して受講すること」です。どんなに質の良いレッスンを受けていても、1ヶ月やそこらで辞めてしまうのでは、英会話力が上達することは期待できません。

 

そして、継続する上でカギとなるのが、レッスンのスケジュール管理と講師との相性。 

まず、スケジュールに関しては、なるべく固定のスケジュールでレッスンを受講することがおすすめ。「空いている時に受けよう」と思っていると、いざ予約をする時に希望の講師や時間帯に予約できなかったり、「また今度でいいや」と気持ちが緩んでしまったりします。そして気付いたら全然レッスンを受けていなかったということが起こりがちです。

 

そういったことを防ぐためにも、レッスンスケジュールを固定し、学習を習慣化させましょう。レッスンを受講し終わったら、すぐに次のレッスンを予約するように習慣付けることも大切です。 

 

また、講師との相性も、オンライン英会話を継続する上では非常に重要。モチベーションを上げてくれるような講師に出会えると、自然と「レッスンを受けたい」という気持ちも高まるはず。 こればっかりは受講してみないと分からないことではありますが、お気に入りの講師が見つかるまでは、様々な先生のレッスンを受けてみると良いでしょう。 

 

 

3-2. レッスンの受講回数を増やす

やはり、最短で英語力を上達させようと思うと、毎日レッスンを受講することが一番効果的です。

もちろん、時間的にそれが叶わない方もいると思います。そういった方でも、できれば週に2~3回は受講できるようにスケジュールを見直してみましょう。

 

英会話力は、アウトプットの機会を持てば持つほど、上達していきます。1年間365日は無理でも、時間に余裕のある期間は、なるべく多くのレッスンを受けられるようにスケジュールを調整してみてくださいね。 

 

 

3-3. 予習・復習を怠らない

レッスンは、予習・復習も含めて一つのプログラムだと認識することは大切です。 予習をしていないと、焦った気持ちの中でレッスンを受けることになり、会話の練習に集中することが難しくなります。また、復習をしていないと、せっかく学んだことも定着していきません。

 

あくまでも、レッスンは「学習の成果を発表する場、会話の練習をする場」だと考えてください。そうすることで、カリキュラムで約束されている効果はしっかりと得ることができると思います。 

 

 

3-4. フリートークのレッスンを取り入れる

ビジネスや日常会話等、ある分野に特化した力を身に付けていくため、新しい知識を得ていくためには、教材があるレッスンを受けることは非常に大切。
しかし、いつも決められた教材の流れに沿ったレッスンを受けていては、実践力が身に付きにくいというデメリットもあります。 本物の英会話力は、フリートークの中でこそ試されます。時には決まった枠のないレッスンを受けることで、実践力を磨いていきましょう。 

 

 

3-5. 受講しただけで満足しない! たくさん発話する

基本的に、オンライン英会話はマンツーマン形式のレッスンです。こう聞くと、発話量は十分確保されているように思えますが、結局はあなたの発話量次第だということを心に留めておいてください。 

 

相手は英語を教えるプロなので、あなたが話しやすいように合わせて会話を進めてくれます。しかし、それに甘んじることなく、どんどん積極的に会話を広げていきましょう。 “Yes”“No”の単語のみで答えるのではなく、あえて毎回文章で話すように心掛けることも大切。また、以前習った表現や、知っているだけで使ったことのない表現等も使ってみましょう。 

 

黙っていては、学べることも学ぶことができません。レッスンは、会話の練習をする場。いくら間違えてもいいのですから、恐れることなく発話していってくださいね。 

 

 

3-6. 普段は担任制、時には別の講師のレッスンを受講する

同じ講師のレッスンを受講することのメリットには、「毎回自己紹介をする時間を省ける」、「リラックスしてレッスンを受講できる」、「あなたの強み・弱点を分かってもらえるので、よりあなたに合ったレッスンを受けられる」等が挙げられます。 

 

しかし一方で、馴れ合いが起こってしまうのも事実。単に緊張がほぐれてくるだけなら問題ありませんが、「この先生なら言わなくても分かってくれるはず」等といった甘えがでてきてしまっては、英語力の伸びにも良い影響は与えません。 

 

実際には不特定多数の人と会話をするために英会話をやっているのですから、時には別の講師のレッスンを受けていきましょう。そのようにして、良い緊張感がある中で会話することや、色々な人の英語に触れてみることも大切ですよ。

 


4. <最後に>まずは体験レッスンを受けてみよう!

ほとんどのオンライン英会話スクールが、事前に無料の体験レッスンを受けられるサービスを提供しています。 本文の中でもお伝えしてきた通り、実際に受講してみないと判断のしづらいこともたくさんあります。

まずは概要を確認して、気になるスクールをピックアップしたら、体験レッスンに申し込んでみましょう。 

 

初めは緊張するかと思いますが、「無料レッスンだし失うものはない!」と割り切って、ぜひ楽しむ気持ちで受けてみてくださいね。

  
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